In mod normal hematiile dintr-o proba de sange sedimenteaza lent datorita incarcaturii de suprafata negative a acestora, care face ca celulele adiacente sa se respinga cand distanta intercelulara scade sub un nivel minim. In anumite afectiuni care determina cresterea proteinelor de faza acuta (α-globuline, fibrinogen) sau imunoglobulinelor, proteinele plasmatice se ataseaza pe suprafata hematiilor si reduc potentialul de suprafata determinand agregarea hematiilor si cresterea sedimentarii acestora.

VSH-ul reprezinta rata la care sedimenteaza hematiile dintr-o proba de sange anticoagulat intr-o ora. Cu cat hematiile sedimenteaza mai repede, cu atat VSH-ul este mai mare, fiind un indicator de raspuns de faza acuta. O crestere a VSH-ului apare la cel putin 24 ore dupa initierea raspunsului inflamator, iar dupa incheierea raspunsului de faza acuta scade cu un timp de injumatatire de 96-144 ore.

In comparatie cu CRP si amiloidul A seric, VSH-ul este crescut si in situatiile in care se produce cresterea concentratiei imunoglobulinelor, complexelor imune si altor proteine.
Indicatii

  • Test screening in suspiciunea de reactii inflamatorii, infectii, boli autoimune, discrazii plasmocitare.
  • Monitorizarea evolutiei si tratamentului in anumite boli: arterita temporala, polimialgie reumatica, artrita reumatoida, reumatism articular acut, lupus eritematos sistemic, boala Hodgkin, tuberculoza, endocardita bacteriana.
  • Diagnosticul arteritei temporale, polimialgiei reumatice.

VSH-ul nu este un test diagnostic pentru o anumita boala si nu trebuie utilizat pentru screening-ul pacientilor asimptomatici.
Metode

  • metoda manuala Westergren: se aseaza tubul in pozitie verticala intr-un suport gradat milimetric si se citeste nivelul de sedimentare a hematiilor in mm dupa 1 ora; in unele teste este citit rezultatul si dupa un interval de 2 ore, dar acesta nu furnizeaza informatii suplimentare.

Valori de referinta3
Barbati:                                                                      Femei:
<50 ani: <15 mm/h                                              <50 ani: <25 mm/h
>50 ani: <20 mm/h                                              >50 ani: <30 mm/h
Semnificatie clinica 
1. VSH crescut

  • Boli de colagen; este cel mai util test pentru diagnosticul si monitorizarea arteritei temporale, artritei reumatoide si polimialgiei reumatice.
  • Infectii, pneumonii, sifilis, tuberculoza, endocardita bacteriana subacuta.
  • Boli inflamatorii: boala inflamatorie pelvina acuta, guta, artrita, nefrita, nefroza.
  • Boli neoplazice.
  • Cresterea imunoglobulinelor serice, mielom multiplu, macroglobulinemie Waldenström.
  • Intoxicatii acute cu metale grele.
  • Distructii tisulare/celulare, infarct miocardic acut, postoperator (valorile crescute se pot mentine pana la 1 luna).
  • Toxemie, hipotiroidism, hipertiroidism.
  • Anemia acuta sau din bolile cronice.

Un VSH moderat crescut trebuie intotdeauna investigat.
VSH-ul creste in timpul ciclului menstrual, atingand nivelul maxim in faza premenstruala in Sarcina la Femei varstnice (70-89 ani) aparent sanatoase pot avea un VSH foarte mare (pana la 60 mm/h).

2. Factori care determina VSH crescut:
Medicamente: contraceptive orale, dextrani  (datorita absorbtiei pe suprafata eritrocitelor), anticonvulsivante, aspirina,carbamazepina, cefalotin, ciclosporina A, dexametazona, etretinat, fluvastatin, hidralazina, indometacin, isotretinoin, lomefloxacin, metisergid, misoprostol, ofloxacin, procainamida, propafenona, quinina, sulfametoxazol, zolpidem.
3. Factori care scad VSH-ul:

  • Temperaturi >20-24°C.
  • Hiperglicemia.
  • Hiperlipoproteinemia (in special chilomicronii).
  • Hipofibrinogenemia.
  • Policitemia.
  • Hiperleucocitoza.
  • Prezenta de eritrocite anormale: microcite, drepanocite, echinocite, poichilocite, stomatocite, acantocite, sferocite (prin scaderea suprafetei necesare pentru agregarea hematiilor).
  • Casexia.

Medicamente: aspirina, aur, corticotropin, ciclofosfamida, glucocorticoizi, hidroxiclorochina, metotrexat, antiinflamatorii nesteroidiene, penicilamina, sulfasalzina, tamoxifen, trimetoprim.