Transferina reprezinta proteina de legare plasmatica a fierului; este o glicoproteina de 79.57 kD, gena sa fiind localizata pe cromozomul 3q21; este generata in principal de celulele parenchimatoase hepatice,. Transferina are doua situsuri de legare a fierului, fiecare dintre acestea legand un ion feric (Fe3+). In mod normal, numai o treime din situsurile de legare ale transferinei sunt ocupate.

Spre deosebire de sideremie, care prezinta variatii diurne mari, nivelul transferinei serice este mult mai constant. Transferina furnizeaza fier catre precursorii eritroizi si alte celule prin legarea de receptori specifici de pe suprafata celulara.

Recomandari pentru determinarea transferinei (in combinatie cu sideremia si feritina):
• Diagnosticul diferential al anemiilor, in special microcitare si/sau hipocrome
• Evaluarea anemiei feriprive, talasemiei, anemiei sideroblastice
• Diagnosticul supraincarcarii cu fier si hemocromatozei.

Valori de referinta
Transferina                       200-360 mg/dL. 
Saturatia transferinei      16-45%.        

Interpretarea rezultatelor – transferina
Cresteri
• anemie feripriva, • sarcina, • anticonceptionale orale (TfS este normala). 

Scaderi
• anemia din bolile cronice (uneori, transferina poate fi normala), • anemiile sideroblastice (uneori, transferina poate fi normala), • anemii hemolitice (uneori, transferina poate fi normala), • deficit proteic: malnutritie sau pierderi crescute (arsuri, sindrom nefrotic, boli hepatice), • boli hepatice acute, • atransferinemia congenitala, • sindroame de supraincarcare cu fier, hemocromatoza (usor scazuta).